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Chère Mrs Bird - A. J. Pearce

Présentation
Londres, 1941. À vingt-quatre ans, Emmy n’a qu’un rêve : devenir reporter de guerre. Un rêve qui semble sur le point de se réaliser lorsque la jeune femme décroche un poste au London Evening Chronicles. Enfin, Emmy va pouvoir entrer dans le vif du sujet, partir sur le front, se faire un nom au fil de la plume ! Las, c’est un poste d’assistante à la rédaction du magazine féminin Women’s Day qui lui est offert.Sa mission : répondre aux courriers des lectrices
adressés à Mrs Bird, la rédactrice en chef. Mais attention, la terrifiante Mrs Bird est très stricte, et seules les demandes les plus vertueuses se verront offrir une réponse expéditive dans le poussiéreux journal. Un cas de conscience pour la jeune journaliste qui refuse d’abandonner ses concitoyennes en mal d’amour et
de soutien amical. Alors que Londres sombre peu à peu sous les bombes, Emmy va mettre sa carrière en jeu pour venir en aide aux femmes restées seules à l’arrière. L’heure de la résistance féminine a sonné !

Avis
Qui ne serait pas attiré par cette couverture indiquant sur une lettre la date du 3 Nov 1941, Indiquant la période de la seconde guerre mondiale? je l'ai été et d'autant plus après la lecture de la quatrième de couv'. L'histoire se déroule à Londres en 1940 pendant les bombardements aériens de l'armée allemande, toutes les nuits des bâtiments sont ravagés par les flammes, toutes les nuits la mort rôde. Les habitants de Londres restent pourtant dignes et ne se laissent pas abattre, la vie continue et certains d'entre eux s'engagent pour aider au mieux la population. C'est le cas d'Emmy qui en attendant de réaliser son rêve de devenir correspondante de guerre est secrétaire et aide quelques nuits par semaine à la caserne des pompiers en tenant le standard et notant les appels à l'aide suivant les bombardements. C'est dans cette même caserne qu'officie William le fiancé de sa meilleure amie Bunty
Un jour dans le London Evening Chronicle paraît une annonce, on recherche une assistante, c'est la chance de sa vie, Emmy répond immédiatement à l'annonce et reçoit un coup de fil pour un entretien. La voilà qui rêve déjà d'interview, d'espions et de secrets d'état mais le fait est qu'après avoir accepté l'emploi et démissionné de son poste de secrétaire Emmy se retrouve assistante dans un petit bureau d'un magazine féminin où le courrier lecteur l'attend. Sous les ordres de Mrs Bird, cette femme rigide et pleine de principes, et de ses sujets inacceptables (amour, sexe, adultère, maternité...), Emmy devra faire la part des choses: doit-elle obéir et laisser ses appels à l'aide sans réponse ou au contraire sauver ses lectrices qui ne demande que quelques conseils? car parmi les lettres qui sont censées finir dans la corbeille celle d'une jeune fille de dix-sept ans l'émeut particulièrement. Faisons une entorse au règlement, elle répondra à cette lettre. S'en suit alors un drôle de jeu de cache cache.

Les femmes sont au centre de ce roman, loin de faire dans le dramatique l'auteure nous emmène dans une belle aventure à travers les rues brisées de Londres et les cœurs brisés des londoniennes. Malgré tout Hitler n'aura pas le dernier mot, le courage est de mise et l'optimisme doit être le mot d'ordre. Avec son côté drôle le roman aborde tout de même le côté négatif de cette guerre avec les restrictions, ses bombardements incessants et la mort,  l'auteur décrit des rues en ruines où il n'est plus possible de distinguer son chemin, plus de repères, plus de vie.
Les personnages sont attachants, on s'imprègne des lieux et de leur vie facilement, la guerre ne gâche pas la joie de vivre et le bonheur des petits riens, la vie continue alors faisons avec ce que l'on a sous la main. J'ai beaucoup apprécié ce voyage dans le passé sous les bombes, le style est simple donc la lecture aisée, cet hommage aux femmes qui ne combattent pas au front mais qui livrent tout de même un combat tout aussi épuisant n'est pas pour me déplaire si en plus notre héroïne est pleine d'entrain et de joie de vivre il ne manque rien pour passer un bon moment.
 

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